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公司法中的自由与强制研究

时间:2015-12-04 来源:未知 作者:小韩 本文字数:8180字

  公司合同理论的内容作为统治公司法的法律经济学文献,对公司法进行全新的范式分析。美国公司法学界的代表人物以“公司法中的合同自由”为题,对公司法中的自由与强制进行了全面的研究,公司法无疑成为朝上竞争重要的战场[1].

  一、我国公司立法模式及公司法的国际趋势

  ( 一) 我国公司立法模式转变: 从管制到自治

  改革开放之处设立的外商投资企业很多采用公司制,全民所有制企业改制也采取公司形式[2].我国90 年代初将经济体制向市场转轨,大量的国有企业转化成公司制。政府为实现监管,加强了对公司进行事前监管,1993 年旧《公司法》彰显着政府的权力。仅“股份有限公司的设立与组织结构”一章56 个条文,出现“应当”43 处,“必须”11 处,“不得”17 处,“禁止”1 处,出现“可以”仅 13 处[3].2005 年新《公司法》引入公司合同理论,把公司章程作为充分体现意思自治的法律文件,堪称公司生活中的“宪法”[4],增强了公司的内生性制度设计,凸显任意性规范在公司法中的作用,将章程作为公司自治规范、合同效力规范以及司法裁判规则,通过任意性规则实现填补功能。2005 年新《公司法》修改条款数量达 137 条,公司参与人之间的经济性、管理性权利、义务可以通过合同进行配置,并在一定程度上可灵活参照公司法[5].
  
  ( 二) 公司法的国际趋势: 从强制到任意

  随着经济全球化进程加快,制度竞争成为一国软实力的重要体现,公司法竞争力日益体现在向市场提供产品上。公司法立法模式强烈地表现为公司内生性制度形态,但历史决策以及此后形成的博弈结构,加上规则自身的逻辑限制了公司法的升级。公司法本身受到经济体中的公司结构初始范式影响。公司法要在国际经济一体化中取得优势,必须通过公司内生性制度优化,强化公司法的制度竞争。实现公司法现代化,只能依赖公司在资本市场、产品市场和向上竞争的灵活性,适应市场逐利性要求。在一个竞争激烈的市场环境中,对经济效率的追求是至为重要的[6].

  二、公司合同理论基本内容以及公司法的品格

  公司合同理论作为一种解构公司法的方法论,对公司内部关系注重从合同的角度进行解释,彰显公司法品格。

  ( 1) 公司合同理论源流及其基本观点1. 公司合同理论源流

  罗纳德·斯科将企业与市场作为两种不同的生产协调机制,如果签订一个较长期合同以代替若干较短期合同,那么签订每一个合同的部分费用就会降低[7].企业内部科层制的组织形式,对于协调合同各方、降低交易成本起到很好的作用[8].阿尔钦和德姆塞茨共同提出了团队生产理论,其核心是如何降低监督成本,通过专业化的协作带来高于分别进行的生产率,因此产生了对能够促进合作的经济组织的要求[9].詹森和梅克林提出的委托代理理论,构建了在约束条件下委托人通过对代理人进行适当的激励机制,来抑制委托---代理所产生的代理成本[10].公司合同理论的集大成者伊斯特布鲁克、费希尔全面论述了公司合同理论。

  2. 公司合同理论的基本观点

  ( 1) 公司是合同的联结点。公司合同理论主张,公司是生产的各个环节中一系列合同的联结[11].公司作为法律的拟制物,公司的其他参与者也是通过与公司或相互之间签订合同的形式参与到公司运营中来。多数组织仅是法律上的创造物,其功能在于将其作为一系列存在于个人之间合同管辖的连接点[12].公司是各项合约的一个连接点,公司作为一种合同机制,之所以能取代市场,是由于合同中的各方当事人个人市场竞争的结果,将达成最优的制度安排,降低了单个合同的交易成本,注重市场的内发性机制的作用。公司的诸多参与者之间的复杂关系具有适应性,因此把公司称为合同束[13].强制性的法律规范不能对公司内部主体之间关系进行灵活性规制,这些内部关系都可以通过当事人之间的磋商博弈进而通过合意的任意性规范予以调整。

  ( 2) 公司是合同的交易机制。法律仅提供给当事人标准合同文本以及提供实施这些合同关系的机制[14].法律制度应当以减低交易成本作为制度构建的衡量标准,并以效率作为自己的价值追求[15].受益者的收益超过受损者的损失使得社会总收益最大化,公司内部的科层管理体制能够起到降低交易成本的作用。信息充分条件下的市场竞争结果可达到最优的合同安排,政府干预纯属是外部性与技术性使然。法律决策应当提高效率,降低交易成本,法律规则隐含的价格机制,影响决策的作用最终要落脚于市场。市场有着其自身正当运行的规则与逻辑,政府没有任何权力来取代市场的创新。没有理由拥护一个由政府官僚和法院所发展的法律[16].公司合同理论注重在市场充分竞争条件下各要素的效率化组合,强调公司合同中的意思自治与合同自由。

  3. 公司合同的基本特点

  公司作为一项意思自治的风险事业,公司各方参与人之间的相互关系通常取决于合同和相应的合同方,而不是取决于公司法或公司作为一个拟制的法律实体的设置,寻找公司法必须从公司合同中去探究答案。

  ( 1) 公司合同属关系合同。公司合同理论强调合同的社会性,将合同理解为当事人相互之间的期待与行为制度的安排,往往从社会角度来理解经济学中的合同概念。麦克尼尔认为,所谓合同不过是有关规划将来交换的过程的当事人之间的各种关系[17].将关系合同理解为一种社会关系,即一切合同都必须在社会关系中才有意义。关系合同理论注重各方权利、义务和责任并处于高度开放的修正当中。公司是合同的一方主体,公司的各方参与人积极参与到公司的关系中去正是公司合同关系理论的具体运用。封闭型公司中所有者与管理者的高度一致性强化了公司内部的合同关系,公司参与人的预期是公司发展的源泉动力; 虽然开放型公司所有权与控制权高度分离,但通过公司合同以及激励机制可以锁定公司各方的利益需求,保障公司参与方的预期利益与交易效率。长期的交易意味着维持交易的收益高于断裂的收益,一方当事人如希望获得长期交易收益,就存在对交易的专用性资产进行投资,市场主体必须通过特定规则保护长期交易的完整性。

  ( 2) 公司合同属不完备合同。各方当事人无法事前预见合同履行中各方的权益,公司合同必然是不完备的合同,需要公司法进行事后补充。公司乃一系列合约的联结,包括作为法律拟制物的公司同原材料或服务的卖方签订的供应合同,同向企业提供劳动力的个人签订雇佣合同,同债券持有人、银行及其他资本供应方签订借贷合同以及和企业产品购买方签订购销合同[18].这些自愿性交易合同不仅包涵企业内部的关系,也包涵企业外部的关系,都仅仅是交易关系[19].公司中各种自愿参与人相互间复杂的关系灵活地适应于实际情况,也就是说,这种关系是合同性的,因此我们将公司描述为一组合同的集合体,自愿性的协议就是合同。有些合同可能在谈判桌上达成,有些合同可能暗含在判例法或成文法中。即使那些不能改变的条款也是合同性的,因为它们产生了自愿性协议,所有这些自愿性协议都是合同性的[20].公司合同理论并非法律的强制施加,而是公司参与人自愿选择的结果。

  ( 3) 公司合同属长期合同。公司参与者自愿参与到公司中去后,通过与公司之间以及公司参与者之间建立各种长期的法律关系,对各方权利、义务进行制度安排。公司合同在调整各方当事人之间的利益时表现出高度的灵活性、适应性和妥当性。

  公司法的适应性正是在长期的历史进程中不断地被否定而获得。公司合同作为长期合同,在公司运营中存在人的有限理性、环境的外部性以及信息不对称,这就造成合同激励约束机制的失灵[21].企业不是一个个体,它是一种法律的假设,它可以作为复杂过程的聚焦点,个人之间相互抵触的诸多目标会被一个合同关系的框架带入均衡状态[22].公司合同因为大部分属于长期合同,缔结完备合同不可能完成,故国家需要制定公司法,为公司合同各方当事人提供一套标准的合同条款以降低缔约成本,也为长期的不完备合同提供获利的弥补机制,同时为公司合同各方参与人提供有效率的纠纷解决方案。合同法的功能之一就是通过提供标准合同条款而节约交易成本,这一功能也适用于公司法[23].

  三、公司法理念及其功能剖析

  ( 一) 公司法的合同理念

  1. 合同自由合同自由在整私法领域具有核心地位,合同自由包含两方面的具体内容: 首先,合同是当事人相互同意的结果; 其次,合同是自由选择的结果[24].

  合同自由作为法律制度的出发点和最后归宿,是 19世纪美国法的主要特点[25].公司的各个要素提供者之间可以自由建立合同,约束各自的权利、义务。

  合同自由是公司合同理论存在的必然逻辑,公司的集合要素包括雇员、股东、债权人,他们自愿结合起来安排各种交易,共同受到复杂的公司合同的约束。可以说没有合同自由就没有公司,自由主义就是公司法的精髓与灵魂[26].自由主义的中心思想,在贯彻保护公认的个人私生活领域公正行为普遍原则的情况下,十分复杂的人类行为会自发形成秩序[27].

  2. 公司自治公司自治是指公司的事务由公司按照内部治理规则自主决定不受政府干预,独立承担自主决策的后果以及利益。市场成为配置资源的基础性工具后,公司不再依靠政府特许,而是依靠自由竞争中的市场规则获取自身利益的最大化。公司面对市场必须采取开放灵活的措施应对激烈的市场竞争。公司法实际上就是一个开放的标准合同条款,补充着公司合同的种种缺漏,同时也在不断地为公司法所补充。公司合同补充公司法主要表现为公司参与方拟定公司合同,从而选出应适用的公司法,这可视为对这一标准合同条款的补充。具体公司合同经过千百次的市场检验,经过优胜劣汰的进化进程后,就内生成为公司法规则[28].由于公司内部存在道德风险与逆向选择,为了抑制这种搭便车和说谎话的行为,实现激励互溶,企业成员间达成一致,这是一个隐性合同,应当允许各方当事人自主决策[29].

  ( 二) 公司法的功能剖析

  公司法制定只是其获得了形式上的正当性,公司法必须面向市场竞争,通过优化资源配置为其存在提供实质正当性。

  1. 公司法正当性价值之一: 标准合同公司法的目的是为私人达成合同安排提供谋求利益最大化的标准合同条款。公司法仅仅提供了一套标准形式的合同,各方主体可以自愿选择全部或部分接受,这种标准合同属于政府提供的公共产品。所谓公共产品是指在增加一个对它分享时并不导致成本增加,而排除任何个人对它的分享却要花费巨大成本。[30]

  标准合同文本由政府而非合同的一方当事人制定,其有利于鼓励信息披露,促进在若干备选规则中作出最有效率的选择,平衡各方利益,使公司合同本身获得正当性。公司法可以详尽制定任意性规范,通过向交易方提供任意条款来促使合同的自由缔结。由于公司的形态各异,公司参与方协商具有高度适用性的公司标准合同必将支付沉重的成本。采用标准合同条款,有利于提高交易效率,降低交易成本,使得公司法获得存在的实质正当性。

  2. 公司法正当性价值作用之二: 漏洞补充公司合同属于长期合同,缔结各方难以获得所有信息,信息不对称必然导致合同的不完备性。由于公司合同参与方在缔结合同时,无法预料到所有将来的一切事项,公司法自动发挥了补充漏洞功能。公司合同对公司外部性不能提供有效规制,也需要公司法对债权人等提供外部利益保护的机制,同样可起到漏洞补充作用。在当事人遗漏合同条款时,公司法应当提供漏洞补充条款引导公司合同的缔结。填补空白与疏漏的法律条款,属于如果人们能事前预见这些问题并且不费成本地进行交易而达成的条款[31].

  3. 公司法正当性价值之三: 现成合同公司法作为现成的合同条款,它可以节省公司参与方者签订合同进行磋商所花费的成本。公司法是开放的现成合同条款,公司参与方可在利益驱动下进行自由删减,公司参与方甚至可以自由筛选规则。公司不再单独起草这些文本,故起到降低缔约成本的作用。长期合同关系需要不间断地调整,只有公共产品规则才能为其提供必要的适应性治理结构[32].公司合同作为长期合同,最好由国家提供治理规则。即使律师事务所、投资银行或其他私人解决方案的提供者能够提供最佳解决方案,也不可能高效地给出针对所有边际案例的解决方案,法律不过是对公司合同进行的完善而已[33].

  四、公司法的品格

  ( 一) 公司法的结构

  艾森伯格将公司法规则分为以下三类: 其一,结构性规则。其主要规范公司权力在不同机关中的分配以及各机关行使这些权力的要件。如公司内部治理结构涉及到公司机关内部的权利分配,为任意性规范; 其二,分配性规则。其规定了公司财产在股东之间的分配方式,如股东利益的分配规则用于规范公司参与人之间的财产性权益分配,为任意性规范; 其三,信义规则。其主要规制控股股东和董事的注意义务和忠实义务,董事的信义义务属于强制性规范[34].加拿大公司法学者柴芬斯将公司法规范分为以下三类: 一是许可适用规范,又称授权性规范或赋权型规范。其是指只有那些可能受其影响的人选择适用它们时才起到管辖作用的任意性规范; 二是推定适用规范,又称补充性规范或缺省性规范。它是指这种规范是推定适用,除非受其管辖的人选择不适用它们; 三是强制适用规范。即是对受其管辖行为自动适用的规范,受管辖方没有不适用的选项[35].前两类属于赋权型规范。

  公司法规范的基本分类方法是任意性和强制性规范。由于公司法中广泛存在合同自由,即使违反强制性规范,也可以通过授权修改公司章程方式予以限制或取消。公司法促进当事人达成协议,公司法规则的这种特征被称为授权性特征[36].

  ( 二) 公司法的品格

  1. 公司法具有私法品格

  公司合同理论的核心在于公司制度的供给与需求来自于公司合同参与方。公司合同属于私人之间的行为规范,满足了公司丰富多彩的实践需求。公司法总体上属于私法规则,具有适应社会需要的高度弹性。市场是陌生人之间在追逐私利的交易过程中的一种经济互动,公司法是通过授权而非直接制定的,它的备用条款赋予管理者极大的自由裁量权,且为公司以及各方参与人实际签约提供最佳便利。至于合同的修正则是由彼此间相互影响但又都以自身利益为目标的公司成员来行使的,而不应由政府管制部门来行使。

  2. 公司法具有赋权品格

  赋权型的公司法允许所有者或管理者为实现自己利益最大化自由填写选票来确立有效的公司治理制度,监管者无需对此进行审查,公司管理者的行为是终局性的,司法可运用经营判断原则进行审视,不能随便插手公司内部事务[37].公司法赋予参与者在大型经济体中的诸多机会与风险的不同组合,从中选择最优的安排,不存在一套适用于所有情势的最佳标准方案,因而也就塑造了公司法的赋权型品格。没有理由把公司法看作是施加一些强行性条款从而使现实的自愿谈判无效,或者使企业家们的共同福利减少的法律规则。许多公司法都包含着赋权型成文法规则,某些公司赋权型成文法创建了默认规则---如果公司章程保持沉默,默认的成文法条款自动适用; 其他的成文法的规则创建菜单选项,除非公司及其参与者明确表明愿意接受这些成文法菜单,或者选入成文法的这些标准条款,否则,这些成文法规则并不适用于公司。[38]

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