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憨豆先生的英国幽默艺术探究

时间:2017-07-04 来源:学术堂 所属分类: 外国文学论文 本文字数:3891字

  摘要:幽默是一种能激发起人类心理某种情感的智慧。幽默文化无处不在,英式幽默具有明显的特质,以“冷”为主,人物通常平庸、构谨、自嘲。憨豆先生,作为英式幽默文化的典型代表,充分地体现了英式幽默人物形象特征。英式幽默主要来源于英国文化,并以经济和文化发展为依托,同时,性格上的遗传因素也是形成英式幽默表现特征的重要原因之一。
  
  关键词:英式幽默;幽默文化;自嘲。
  
  一、引言

        幽默是一种文化、是一门艺术,作为人们日常生活的重要组成部分,它看似寻常、无所不在,却又抽象、难以用精确的语言给出最恰当的定义。林语堂先生曾这样解释幽默,幽默是一种能激发起人类心理某种情感的智慧,某种在对逻辑性进行适当调控后对现实进行某种形式的加工或者破坏。!‘}不难发现,幽默是一个抽象的概念,它不仅承载着文化的内涵,同时更是文化的实现形式和传播手段;它不仅是语言的艺术,同时又高于语言,因为即便是一个简单的肢体动作或是一个眼神同样可以达到幽默的目的。幽默文化的存在不仅可以使人们的生活更加轻松愉快、丰富多彩,更为重要的是,作为文化的载体,不同民族的幽默文化又具有各自的特质和表现模式,因此,研究幽默文化有助于了解不同民族的文化内涵及其关联性,从而促进世界文化的发展和繁荣。
  
  二、英国幽默文化的表现形式

        英国作为传统的欧洲国家,是西方文化的重要源泉之一,它既有西方文化所呈现的纷繁特质,同时又有不同于其它欧美文化的自由与开放。英国人性格含蓄、内敛,举止优雅而温和。虽然他们典型的绅士形象看似与幽默相距甚远,但其实英国人却从来都不缺少幽默。英国人的幽默既不同于法式幽默的浪漫也不同于美式幽默的豪放,英国人以其轻松、诙谐的自嘲方式展示了与众不同的幽默文化。
  
  1.自嘲

        幽默不仅是生活的添加剂,更是许多文学家喜欢尝试的,用以增加文学色彩的常用技巧。从莎士比亚的《威尼斯商人》到斯威夫特的《格列佛游记》,这些英国作家都在自己的作品中以独特的方式诊释了对幽默文化的理解和偏爱,可见,英国人从来都不缺少幽默。英式幽默以人物性格内敛、怪异、沉默而着称,自嘲多是实现幽默的最终目的。自嘲是一种自我贬低,是对自负的不屑和挑战,嘲笑自己的失败、窘境甚至是自己的理想。2012年伦敦奥运会上,作为英式幽默的代表人物,憨豆先生一边弹琴,一边摆弄着手机,间或打个喷嚏,胸无大志的小人物形象栩栩如生,英国人以自嘲的方式实现了其对于幽默文化的独特展示。正如《纽约时报》记者斯坦利说:“很难想象世界上还有哪个国家会像英国这样,在10亿观众面前来一番自嘲。要知道,让自己在别人面前显出愚蠢可笑的样子是需要勇气的。”l2]可见,英国人的自嘲是达到了一定高度的。在英式幽默中极少有展现英雄人物的伟大形象,其中的主角几乎无一例外的是面临各种人生琐事和苦恼的小人物。他们长相普通、衣着守旧、话语笨拙、智商平平,把英国人的自嘲形象刻画得人木三分。
  
  2.举止憨态可掬

        很多人认为幽默只是语言的艺术,但其实却不尽然。Long&Graesser(1988)认为,“引起幽默反应的刺激可以为语言、非语言的形式或两者的结合,刺激事件也应包含幽默事件所处环境的性质。”l3]虽然大多数幽默采取的是语言的形式,但英式幽默很显然并没有忽略非语言形式的展现。憨豆先生,作为英国系列喜剧《憨豆先生》的主人公,以憨厚可爱、甚至是有些呆头呆脑的传统形象,成为英式幽默中最恰当的,也是最受欢迎的典型人物之一。他木纳而又充满喜感、胆怯而又不乏灵动,话语虽少却字字令人捧腹,丰富的肢体动作再配以夸张多变的面部表情给人留下了深刻的印象。在2012年伦敦奥运会的开幕式上,在向世界展现英国的重要时刻,英国人把憨豆先生推到了世界人民的面前。他面带憨厚的笑容,用左手的一根手指慢慢地,甚至是有些迟钝地弹奏着电子琴,虽没有言语,但却在举手投足之间给人以十足的幽默感。可见,英国人毫不避讳地承认,他们喜欢的幽默人物形象就应该是憨豆式的。
  
  3.性格古怪

        憨豆先生作为英式幽默的代表人物,不仅憨态可掬,同时举止行为又显得颇为古怪,令人难以琢磨。平日里他都是非常典型的英国保守中产阶级装扮,显得呆板而又守旧。他的笨拙和单纯使得他经常表现出与年龄不符的幼稚和古怪。性格单纯,古怪的小人物经常是英国人愿意引以为乐的幽默对象。对此,英国历史学家海韦尔·威廉姆斯做出了这样的解释:“对英国人来说,怪异是一种慰藉。跟英国人爱好讽刺的特征一样,蝙狭的怪异不是要惹怒人,是用来帮助自己接受荒谬、残酷和邪恶的现实。这种慰藉是一个等级社会中为数不多的人人可享的慰藉。”可见,英国人希望能通过他们的幽默文化可以舒缓来自于社会的压抑和无奈,从而实现心灵的安慰。因为憨豆先生是小人物并且性格古怪,所以他可以无拘无束地按照自己喜欢的方式生活,他可以不在意世俗的约束和偏见。
  
  三、英式幽默特征的形成原因分析

        幽默是一种文化,因此,文化因素对幽默模式的形成起着决定性作用。英式幽默主要来源于英国文化,并以英国的经济、历史和当前的文化发展为依托。
  
  1.经济因素

        众所周知,英国是最早实现工业化的国家,经济和文化上的世界领先地位一直是英国人的自豪和骄傲。然而,在二次世界大战后,由于其殖民地的纷纷独立,大量英国人移人殖民地国家,造成了资金和人才的缺失;同时,保守势力在国家中的主导作用也制约并阻碍了英国的改革和发展之路。目前,众多的经济学家和学者从不同的角度和层面致力于研究“大英帝国衰落”的原因。可见,“没落”已成为当下描述英国的代名词。
  
  经济发展对一个国家的文化走向和实现模式起着重要的作用。“任何文化都包含着对于人们行为的价值判断,即什么样的行为是应该的或是合理的,什么样的行为是不应该或是不合适的。”l4]英国学者戴维·钱尼认为,文化就是某一群体“理解和表现他们生活的世界”的一种模式。l5]当英国人处于没落的社会环境中,那么,他们展现的文化模式也必然会受到经济因素和社会因素的影响。英式幽默中的自我贬低,无疑也可以理解为是英国人面对没落时的一种心理释放。憨豆先生作为英国中产阶级的典型代表,在经济上相对富足,但却缺乏挑战自我和不断奋斗的动力和渴望。他安于现状,同时又对自己的逃避存在愧疚之心,因此,他便以与年龄不相符的幼稚作为安慰。憨豆先生每天开着鲜黄色迷你型小车,常常随身携带着心爱的泰迪熊,在开车的时候经常一边穿衣服一边刷牙,这些举止行为从表面上看是憨豆先生单纯幼稚的表现,但实际上却是英国人通过自嘲来展现内心思想的一种宣泄方式,这种自嘲既可以理解为是对从前辉煌的怀念,也可以理解为是英国人对没落的无奈和逃避。
  
  2.文化因素

        文学作品作为文化的重要组成部分,是反映一个国家社会政治、经济和文化发展的载体,也是人们表达内心所思所想的重要途径。英国文学在四百多年的发展历史中取得了无数令人瞩目并影响世界文学发展的巨大成就。自二十世纪后期,由于世界文化的融合渗透,使得英国文学作品呈现出了更为多元的发展趋势。英国现代主义作品以一种新的价值观和审美标准来体现对传统文化的挑战。现代派作家改变了对传统故事情节的追求,取而代之的是一种心灵上的共鸣和结构上的耐人寻味。《憨豆先生》的编剧理查·寇蒂斯通过颇具创意的情景设计,独特的场景布局以及主人公夸张的肢体语言展现了英国现代主义作品中对人物精神世界的刻画。剧中憨豆先生的憨态可掬、行为怪异和自嘲便是英国人注重反映人物的孤独感和自嘲的突出体现。
  
  3.性格因素

        英式幽默中的拘谨和自嘲独具特色,憨豆先生作为英国人最喜爱的幽默形象,是英国人心目中的幽默原型。研究表明,除了经济文化等因素决定了英式幽默的表现方式之外,性格的遗传因素也对幽默的方式有一定的影响。英式幽默的“莞尔一笑”与美式幽默的“开怀大笑”风格迥异,不仅如此,英国人更表现出了对于“冷幽默”的偏爱。保守、矜持和宽容是对英国人性格的整体概述。因为性格中的宽容,英国人喜欢自嘲,嘲笑自己的窘境,而不是嘲笑他人的失败。英国人喜欢宁静,肃穆的教堂、城堡、静静流淌的泰晤士河和阴郁的天气,无不透漏着英国人性格中的保守和沉静。据英国《每日电讯报》10日报道,加拿大西安大略大学罗德·马丁教授通过研究发现,基因因素也是形成英国人独特的幽默方式的重要原因之一。马丁说,“英国人具有’负面幽默‘基因的比率达50%.”“自嘲式幽默经常与神经质性格联系在一起。越是消极、压抑和容易焦虑的人,越喜欢用自嘲式幽默。”可见,英式幽默的风格与英国人性格中的保守、消极甚至有些压抑是分不开的。
  
  四、结论

        幽默作为文化的一种表现形式,它既是文化的载体,同时又受到各种文化因素的影响和制约,可以说,一个国家的幽默文化是其文化背景和内涵的真实体现。英式幽默以人物性格的温婉、憨厚和拘谨为特色,其丰富的肢体动作和夸张的面部表情更超出了语言的表达效果。自从憨豆先生以自嘲和怪异的幽默形象出现在英国人面前,他所受到的认可程度便越来越高,因此即便是在奥运会的开幕式和闭幕式这样重大的场合下,英国人也同样没有忘记给憨豆先生留下展示自身幽默的舞台,可见,憨豆先生已经成为了英式幽默的代名词。近年来,英式幽默以其独特的表现方式备受关注,究其原因,不难发现,英国人所推崇的幽默方式一方面是其经济和文化发展的产物;另一方面,也和英国人性格中的传统和保守密不可分。
  
  参考文献:
  
  [l]林语堂.林语堂-论读书,论幽默「M」。北京:当代世界出版社出版,2007.
  [2」斯坦利.憨豆式幽默英国式自嘲-有淘气的童心「月.新文化报,2012/7/29.
  [3]Long&Graesser.WitandhumorindiseourseProeessing.Diseourseproeess[M].1988:35一60.
  [4]张忠利.中西文化纵横论(修订版)[M].天津:天津大学出版社,2008:24.
  [5]戴维·钱尼。文化转向一当代文化史概要南京「M].江苏人民出版社2004:3.

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