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鸦片战争下中西文化冲突与演变

时间:2017-03-13 来源:学术堂 所属分类: 鸦片战争论文 本文字数:7478字
  原标题:中西方文化的角力与更新:以鸦片战争为切入点
  
  摘要:中西方文化由于差异而进行的角力与更新发端于清末时期,鸦片战争成为关键点。战争的结果使得中西方文化开始交融和更新:西方文化逐步传入中国,而原生态的传统文化开始遭到质疑。中西方文化有相通之处,但不可脱离其发展的历史背景来理解。深入分析鸦片战争前后中西文化在角力中更新换代的进步过程,能够为当代中国传统文化的传承与更新提供参考视角。
  
  关键词:传统文化 鸦片战争 角力 更新
  
  回顾中国传统文化发展历史,清末的鸦片战争成为了一个分水岭。在此之前中国传统文化以单向度的输出为主要交流模式,这个特点持续的时间长,稳定性高。然而鸦片战争之后产生了颠覆性变化,随之而来的西方文化劲风急吹,使得中西文化产生了巨大的碰撞与冲击,由此形成了中西文化的角力,为中国传统文化的传承与更新提供了契机。
  
  一、鸦片战争下中西文化冲突的特征。
  
  对于鸦片战争,中西方学者有着不同的称谓。这反映出各自文化阵营关于此次战争目的的看法差异。中国学者一般将此次战争称为“鸦片战争”,认为是反对走私的正义护国战争;而一些西方的学者则将其称为商业战争,认为是为了打破贸易不公的局面。这种称谓的差异,实际上源自中西方之间的文化冲突。
  
  这种冲突可以从两个方面感受到,其一是战争的缘由,其二是战争结果。从战争的缘由来看,鸦片战争爆发的表面原因是清政府的禁烟行为,但深层次的缘由却要从鸦片战争之前中英两国的状况来探寻。从十八世纪中期,清政府逐渐开始关闭沿海的海关,只剩下广州作为唯一的通商口岸并设置了诸多严苛条例。在此期间,不少商人请求开通口岸均被驱逐出境。此时的英国已完成了工业革命,其与日俱增的生产力水平急需广阔的市场作为倾销地。
  
  但是,正常贸易渠道受阻的情况下,走私活动却很猖獗。清末时期英国在中国广东海域大量走私和贩卖鸦片,前后持续了二十多年。至道光年间,走私鸦片的数量已经超过四万多箱,不但造成白银迅速外流,同时使得中国人的精神和身体都备受摧残,社会生产力及社会秩序受到严重损害。
  
  因此,1838年道光帝派遣林则徐为钦差大臣,令其至广州禁烟。这一着名的虎门销烟最终成为英国发泄不满的突破口,引发了历史上着名的鸦片战争,并以中国在1842年签订不平等的《南京条约》为停战代价。
  
  回顾这场战争始末,由于英国商人的鸦片通过走私渠道进入中国,清政府禁烟名正言顺。但英国政府则认为他们是“为保护鸦片贸易而打起来的战争”[1].无论是中国还是英国,都认为自己为正义的一方。然而,实质上这是源于中西文化的差异和冲突。费正清就曾经提到,鸦片战争的爆发缘由是中国没有以平等的状态参与到国际交往中,而英国却以武力打破了这一现状。
  
  一方面,在战争爆发之前,英国曾经派遣使团来到中国,以期达到通商的目的,不料却以失败告终。1793年,英王派遣其表兄乔治·马戛尔尼来到北京觐见乾隆皇帝,乾隆皇帝拒绝了马戛尔尼有关开商埠减课税的要求,理由是天朝物产丰盛,没有与他国通商的需要。这一理由充分反映了中国以天朝上国自居、蔑视他邦的文化心理。乾隆之后的继任者亦是如此。回顾两者的社会背景,英国此时是完成了工业革命的资本主义社会,而中国仍然留在封建社会不发达的经济形态中。在这样差异巨大的社会经济基础上所生长出的文化,必然产生巨大的冲突。
  
  另一方面,英国屡次派遣使团来华的过程中,都在觐见皇帝之时发生冲突。而每次冲突都源于觐见时的三跪九叩之礼。如在英王使团代表马戛尔尼来华时,两国对于觐见礼仪经历过激烈争辩,马戛尔尼最终行使的是单膝跪地之礼。这一礼节使得乾隆皇帝极为不悦。访华使团受到了驱逐,更没有达到通商的任何目的。其后嘉庆皇帝也因为外交上的觐见叩拜之礼而驱逐英国使者。
  
  中国传统文化中的某些成份使得朝廷缺乏在外交和贸易上与他国建立平等往来的精神。从战争后果来看,鸦片战争后中西文化的冲突直接显现出来。中国战败后,朝廷中一部分有识之士开始觉醒。他们重新认识世界,无论是从认识的主体、目的还是内容上看,这一现象都是当时中西文化冲突的具体表现。从认识世界的主体及目的来看,在鸦片战争之前,林则徐、龚自珍、谢清高、萧令裕等人都对英国有过关注。他们认为英国人具有急功近利、贪婪滋事的性格,并且提出应该对英国保有警惕之心。这一时期认识世界、关注世界的中国知识分子比较少,且清政府上层人士中关注西方世界的人更少。这些为数不多的人关注西方的目的非常简单,即维护闭关锁国的秩序和大清帝国的安全。可以说“,反入侵”是当时国人关注世界的目的,这种入侵不仅仅是军事的,也是经济的、精神的。然而,在鸦片战争之后,关注世界、关心西方文化的主体和目的都明显转变。鸦片战争的结果是签订不平等条约,这促使上至帝国皇帝、下至低等级官员都为之震动。从主体上看,关注西方文化的人无论从社会地位、官阶等级还是数量上都有极大改观;而从目的上看,关注中西文化的差异不再仅仅局限于被动的形式,而是主动向西方学习,达到“师夷长技以制夷”的目的。
  
  从认识的文化内容上看,西方文化在更广阔的科学领域影响了当时的中国传统文化。在鸦片战争爆发之前,中国汲取异域文化的情形较少。仅在明末清初因为政权更迭而形成过短暂的实学思潮。这一实学思潮亦是当时西学东渐的结果,却很快淹埋在其后的文字狱运动中。在鸦片战争后,中西方文化则有了不同的定位关系。这个时候,以西方文化为主导的中西文化冲突显现出来,有识之士更多地开始了解、接受西方文化。他们了解西方文化的内容也开始转变,更全面地关注到西方国家的政治制度、地理历史、科学技术、经济贸易、风土人情、风俗习惯,如姚莹的《康輶纪行》、魏源的《海国图志》、萧令裕的《记英吉利》等等。
  
  鸦片战争以后,西方文化逐步传入中国,为中国知识分子、士大夫阶层所接受和关注。它对中国传统文化造成了巨大的冲击力,并使得中国传统文化开始转型。然而,在这一战争之前,中西文化仍然有过角力的过程。回顾这一过程,并将它同鸦片战争中的中西文化冲突进行比较,对中国传统文化的话语转型也具有一定的借鉴意义。
  
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