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第一次鸦片战争前我国的国际困境

时间:2017-03-13 来源:学术堂 所属分类: 鸦片战争论文 本文字数:10784字
  原标题:鸦片战争前中国的国际处境。
  
  摘要:19世纪40年代,大航海时代已开启三百余年。西方的商品货币、坚船利炮、冒险商人和传教士早已来到东方,世界的政治、经济和文化格局发生了根本变化。如何应对这变化的新格局,将决定一个民族、一个国家的命运与前途。偌大的清王朝昏然不能自省,沉迷唯我独尊的朝贡贸易体系之中,闭关锁国,孤芳自赏。不能抓住中西贸易的机遇,达富国强兵之目的。英国的鸦片贸易使清王朝社会危机不断加深,英国殖民主义者还以清廷禁烟为借口,悍然发动了第一次鸦片战争,中国的国门被动打开,并逐步沉沦为半封建半殖民地社会,教训当世代汲取!
  
  关键词:中国;中外关系;中英贸易;鸦片贸易;国际处境。
  
  一、19世纪前期的中外关系。
  
  有史以来,中国对外交往的频发地区是东亚、南亚、东南亚和中亚。尤其与朝鲜、琉球、越南、泰国、缅甸等有经常性甚或是制度性的经贸文化往来。中国独特的自然地理环境和文化传统,使其自成一体,长期未遇到另外一种高度文明的竞争,形成了封闭的文明体系和以自我为中心的世界观念。在这种文明体系和世界观念指导下,建立起宗主国和藩属国的关系,维持这种对外关系体系的便是勘合贸易朝贡制度,这种制度一直延续到清代。
  
  宗主国不干预藩属国内部事务,也不追求更多的经济利益。藩属国国君形式上要接受册封,要凭勘合、依照贡期、贡道、贡使人数和贡舶数量来朝,献上属国的土特产品,领取价值远远超过贡品价值的赏赐物品。厚往薄来的朝贡制度,满足了清朝统治者虚矫的心理,宣扬威德,怀柔远人。传统帝制中国的统治者,一直对此感觉良好,自秦汉迄至明清一以贯之。此种局面的改变,要追溯到改变全人类历史进程的地理大发现。
  
  15世纪末,哥伦布发现美洲新大陆。16世纪初,麦哲伦完成环球航行。西欧、北欧一些国家鼓励航海探险、鼓励海外贸易、鼓励开拓海外市场、鼓励开辟殖民地,一批早期殖民者、冒险家和传教士来到世界各地。16世纪中叶,传教士来到明朝,利玛窦等耶稣会士习华语、着汉装、研习中华典籍,获准在中国内地传教,发展教民,也在中国传播西方的科学知识。明清鼎革之后,传教士在华活动没有减少,人员反而增多。清世宗雍正年间,因清廷与罗马教廷在传教士所属国籍问题上发生严重冲突,加强对来华西方传教士之限制,除在京城为清廷效力者(视为入籍)外,一律遣送澳门,勒令回国。
  
  与西方传教士一同来到亚洲的还有大批西方投机商人和殖民者。最先到来的是葡萄牙人、西班牙人和荷兰人,接踵而至的是英国人、法国人和美国人。他们以欺诈和掠夺方式,骚扰亚洲和中国沿海。嘉靖三十二年(1553)葡萄牙人侵占澳门;万历三十一年(1603)西班牙人侵入菲律宾屠杀华侨;天启四年(1624)荷兰人侵占台湾;崇祯十年(1637)英舰首次闯入广州湾,炮轰虎门。诚如英国人所说,“掠夺、谋害及经常诉诸武力,为欧洲国家与中国开始贸易的特色”.这种局面到清朝初期依然如故。
  
  清初,郑成功从荷兰人手中收复台湾。为切断郑氏与大陆的联系,清廷厉行海禁,又强令沿海居民内迁二十里,实行迁海令。中外贸易呈现萎缩之势。康熙二十四年(1685),清廷统一台湾,明年开放海禁,允许商民出洋贸贩。中西方海上贸易虽有发展,但仍远远不能满足西方的无底欲望。继葡、西、荷而起的英国,在17世纪80年代建立了资产阶级议会民主制,18世纪中叶开始产业革命,国力蒸蒸日上,击败西班牙“无敌舰队”,成为海上霸主。
  
  18世纪中叶,英国对华贸易总值超过欧洲其他国家对华贸易的总和。18世纪后期,传统的中国古代社会衰敝陵夷,社会控制能力每况愈下,川陕白莲教大起义标志着清王朝由盛转衰,腐朽和虚弱暴露无遗。它缺少汉唐雄风和气度,不了解外部世界,自然无法针对西方崛起的资本主义体系做出理性的抉择。最好的应对办法就是重拾并强化闭关锁国政策,作自己的太平天子。任国门外洪水滔天,我自高枕而无忧也。“天朝物产丰盈,无所不有,原不藉外夷货物以通有无”.
  
  清朝的闭关政策,是在对外交往中逐渐形成的。
  
  主要措施有如下几种:其一,限定广州一口通商,在别处交易均系违禁。外国商人需要的江浙生丝和徽闽茶叶皆在粤采购,即增加运输成本,又易使商品霉坏;其二,实行行商制度。垄断外国进口货物的承销和中国出口货物的代购,进出口货物价格由其确定;行商受政府委托,是不拿俸禄的清廷雇员,代外商向粤海关纳税,代外商赔补漏欠税款;其三,严密防范外商。为防范外国势力“勾串内地奸民”,乾隆二十四年(1759)出台《防夷五事》,嘉庆十四年(1809)制订《交易章程》,道光十一年(1831)又续定八条章程,禁止外商在广州过冬,每月只能在逢三、八日到附近游览散步,平时不得擅离商馆,甚至外国女人不准来广州;其四,对华商出洋的限制。华商出洋不仅有诸多的携带商品的禁令,且规定每船只准带一口铁锅,每人只准带一柄铁斧,每人每天只准带一升口粮,且根据出洋目的地限定往返时限。这种规定严重阻碍了对外贸易的发展,清朝的最高统治者对从事外贸的华商华侨不仅毫无保护,而且倍加歧视。闭关政策的影响是恶劣的,它导致中国的造船与航海业的萧条衰落,造成闽粤浙等地民生日蹙,对社会经济危害巨大。闭关政策也妨碍了先进中国人对西方先进的科技和思想文化的学习吸收,仍被牢笼在中世纪黑夜中。清廷的闭关政策使以英国为首的欧美资本主义国家对华贸易推销商品、开拓对华市场进而攫取更多利益的打算,遭到深闭固拒。
  
  乾隆五十七年(1792),英国政府派出以马夏尔尼伯爵为团长的浩大使团,于乾隆五十八年航抵大沽,将所带天体运行仪、望远镜、地理运转全架、天球全图、地球全图、探试气候架、火镜、车辆、毛瑟机、连珠枪、铜炮、榴弹炮、皇家元首号军舰模型等礼品留在北京,主要成员赶赴热河避暑山庄谒见乾隆皇帝。这是英国政府派来中国的第一个外交使团,却被清政府理解为远夷慕义向化的朝贡使团。清朝君臣要求正使以三跪九叩的中国礼仪朝见清朝皇帝,马戛尔尼主张以见英皇之礼仪觐见乾隆,双主各执一端,不能达成一致。乾隆皇帝大为不乐说:“似此妄自骄矜,朕意甚为不惬,已令减其供给。所有格外赏赐,此间不复颁给。”“朕于外夷入觐,如果诚心恭顺,必加以恩待,用示怀柔。若稍涉骄矜,则是伊无福承受恩典,亦即减其接代(待)之礼,以示体制。此驾驭外藩之道宜然。”最后双方妥协,以单膝下跪,免施吻手而成礼,乾隆帝在避暑山庄的万树园接见英国使团,马戛尔尼递交国书,乾隆赐宴并赠送礼物,使团返回北京。在清廷看来,马戛尔尼的朝贡祝寿使命已经完成,在马戛尔尼看来,自己的使命尚未开始。使团返京,向清朝提出下列要求:其一,允许英国商船在珠(舟)山、宁波、天津登陆,从事商贸活动;其二,援引俄商先例,允许英商在北京设一商行,买卖货物;其三,请于珠(舟)山附近划一未设防小岛给英商使用,以便英国商船到彼收歇,存放货物;其四,请于广州附近得一同样之权利,听英国人自由往来,不加禁止;其五,自澳门运往广州的英国商货,请减、免税收;其六,英国船货按照清朝所定税率交税,不额外加征,并公布所定税率,以便遵行。其中的第三条和第四条事涉中国领土主权,显系殖民主义的侵略主张,被乾隆皇帝断然拒绝:“天朝尺土,俱归版籍,疆址森然,即岛屿沙洲,亦必划界分疆,各有专属……此事尤不便准行。”而其余四条则可以坐到谈判桌前,凭借外交智慧找到双赢的解决方案。可是,一切均无交涉结果,马戛尔尼在热河和北京逗留40余天,只好打道回国。
  
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