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鸦片战争前后清政府“重钱贱银”论探析

时间:2019-05-13 来源:当代经济 作者:段艳 本文字数:3376字

  摘    要: 鸦片战争后, 中国战败, 宣告禁烟失败, “银荒”危机比战前更严重, 迫使全国上下继续寻求新的解决方案——币制改革。时人纷纷主张“重钱贱银”, 这是近代中国币制改革思想的发端。本文追溯历史轨迹, 就鸦片战争钱后“重钱贱银”现象进行了研究论述。研究认为, “重钱贱银”论是一种似是而非的理论, 是一种非历史主义的违反社会发展规律的理论。

  关键词:  “银荒”; 制钱; 币制;

  一、引言

  1830—1856年, 中国的白银货币供给量严重不足, “银荒”危机出现, 造成经济萧条, 社会动荡, 民不聊生。这次货币危机的突出表现是白银通货紧缩, 银贵钱贱的趋势严重恶化, 银钱比价在超过1000文/两的基础上持续快速上涨, 造成了一系列社会经济问题;而白银货币供给量严重不足又导致铜钱供给增加率下降, 从而使货币供给不足的危机严重恶化。举国上下纷纷查找社会经济病根, 其中一些人意识到中国币制出现了问题, 于是“重钱贱银”论应运而生。

  二、“重钱贱银”论

  道光二十一年 (1841) , 江西巡抚吴文镕 (1792—1854) 上《设法贵钱贱银疏》曰:“银之为物, 既非若铜、铅、锡、铁, 随时矿采, 而耗银之事又百出不穷。银之贵, 非由钱之多, 祗以日趋于少, 即日形其贵。此时正宜设法用钱, 以济银之不足。……用银之款, 可代以用钱, 财用因以少裕。” (1) 根据“银贵并非由于钱多”的论证, 时人纷纷主张“重钱贱银”, 即扩大钱的流通范围, 增加钱的流通数量, 逐渐以钱的行使来代替银的行使, 殊不知由用钱到用银是货币史上的进步, 是社会经济发展的结果, 不是人力所能强制的。银作为稳定特性较好的贵重金属之一, 其稳定性仅次于“金”和“铂”, 所以银子在实际流通的过程之中, 损耗较小, 除物理磨损外, 氧气、油渍等都不会对银子的质量造成任何的影响。唯一的缺陷在于, 银子经过长时间的流通, 会氧化发黑, 影响美观。而以铜、铅、锡、铁等金属材料制成的钱币, 由于其金属稳定性较差, 容易和氧气以及水分发生反应而受到磨损, 从而造成该类钱币使用的年限存在较大的局限性。所以说, 银子的出现, 在历史发展进程中有一定的必然性。

鸦片战争前后清政府“重钱贱银”论探析

  道光二十四年 (1844) , 吴文镕再次奏请“重钱贱银”。可见吴文镕并没有认清形势, 更不清楚“银荒”之成因, 盲目地采取行动, 以为通过将各省岁支二千余万两“改折收钱放钱”, 就可使“钱之势少价贵”, “银之势多价贱”。事实上, 1830—1856年的中国“银荒”危机是在19世纪上半叶全球金、银减产与世界经济萧条的国际大背景下发生的。英国为争夺白银财富将大量鸦片输入中国, 引起中国白银大量外流, 导致中国发生“银荒”危机。白银外流不仅造成中国白银通货严重紧缩, 也导致铜钱供给增加率下降, 从而使中国货币供给不足的危机严重恶化。中国落后货币体系下的银、铜供给的不稳定性;银钱比价的不稳定性、银两储蓄倾向带来的不稳定性;信用体系的滞后性也在其中起着某种程度的作用。 (2) 所以说, “银荒”危机的出现不是由单一的因素导致的, 而是由多个方面的因素共同作用造成的, 不光是当时我国国内的形势会对银的产量造成影响, 国际上经济形势的动荡也是造成“银荒”的主要原因。

  道光二十五年 (1845) , 御史刘良驹上《请饬定银钱划一章程疏》曰:“论者谓银价之昂由于银少, 然臣窃考唐、宋以前中国数千年上下通行之宝, 惟钱耳。明初用银, 犹为厉禁, 至中叶始定税银折纳白金之令。相沿至今, 民间输官之物皆用银, 而犹谓之钱粮, 是其明证。……伏思出纳二端, 银钱皆所以权用, 不宜偏有低昂, 应请嗣后定为银钱兼用之制。” (3) 因此他主张重视制钱, 规定银钱的法定比价, 依一定的比率, 用钱作官府的收支。这是一种似是而非的理论, 是一种非历史主义的违反社会发展规律的理论。我们知道要勉强抑低银的地位, 提高钱的地位, 结果只是徒然, 根本不能解决任何问题。究其根本原因, 随着当时我国经济的发展, 以及对外贸易的增长, 贸易往来越发频繁, “钱”已经无法正常支撑整个市场运行, 每次交易都需要运输大量的“钱”。

  道光二十六年 (1846) 二月初一日, 内阁奉上谕:“银钱并重, 本系制用常经, 果能随时酌核, 不使轻重相悬, 裕国便民, 两有裨益, 未可辄称窒碍, 不思设法变通。着该督抚等各就地方情形, 详细体察, 悉心妥议具奏。务使法立可以推行, 不致滋弊, 毋得任听属员巧为推诿, 稍存畏难苟安之见, 仅以一奏塞责。” (4) 同年, 侍读学士朱嶟建议贵钱济银, 他说:“此议若行, 于民无扰, 于兵无亏, 于官有益。”朱嶟错误地认为, “今日之患, 不在钱荒而在钱滥, 欲救其弊, 固莫利于收钱, 尤莫利于停铸”。他说:“可以用钱之处则用钱, 必须用银之处则用银, 大约附近则用钱, 致远则用银, 银钱并用, 即可银钱并收, 子母相权, 赢缩有制, 能歛轻而为重, 能散重而为轻, 则价自平矣。” (5) 同年三月三十日, 军机大臣穆彰阿等指出, 朱嶟条奏“不知现在银贵钱贱, 实由银少, 非由钱多”, “若中外鼓铸同时减停, 设银与钱并绌, 小民将何以为用?……惟是重钱以平银价, 实为今日切要之务”1。“银钱并重”、“于民无扰, 于兵无亏, 于官有益”、“可以用钱之处则用钱, 必须用银之处则用银, 大约附近则用钱, 致远则用银, 银钱并用, 即可银钱并收, 子母相权, 赢缩有制, 能歛轻而为重, 能散重而为轻, 则价自平矣”等言论的出现, 已经说明银的地位得到了一定的提升, 在整个社会发展中已经占据了一定的影响。

  咸丰元年 (1851) 九月二十一日, 礼部侍郎曾国藩建议银钱并用。他说:“窃惟十年以来, 中外臣工奏疏言钱法者, 前后不下十余人, 皆思贵钱贱银以挽积重之势, 而臣所深服者, 惟二十四年吴文镕一疏、二十五年刘良驹一疏、二十六年朱嶟一疏。此三疏者, 皆奉旨交军机大臣会同户部议奏, 户部又交各省议覆。旋以外间覆奏议论不一, 此事停搁不行。臣反覆思惟, 民生切害之痛, 国计日绌之由, 实无大于此者。谨就三臣原奏所及, 参以管见, 拟为银钱并用章程数条。”2殊不知, “今日之患, 不特银荒, 而钱亦荒”, “既以钱供赋, 则钱用不可不充, 钱法不可不饬, 而铜禁亦不可不严”3。曾国藩对于货币改革的建议, 从根本角度出发, 说明当时社会的观念已经发生了变化。随着当时社会发展, 以及经济需求多方面的因素, 礼部侍郎曾国藩才会建议清政府采取“银钱并用”的货币政策, 从而使全国的经济、社会更好地发展。

  三、结语

  清政府制定银钱比价以钱代银的企图以失败告终。正如黄恩彤所言:“银价日昂, 固由于银少, 而不关乎钱多, 今欲扬钱以抑银, 勿论万不能行, 即使强束以法, 务令银与钱平, 恐国计民生, 卒不能实有裨益。……今钞法之难行, 不待言已, 银之日少, 末如何已, 金之不多, 亦可知已。言者但知钱可抵银, 而欲有所低昂操纵于其间, 初不思官局铸钱之弊, 滇省运铜之艰, 及铜课日形短缩之可虑, 略无所区画变通。所谓不揣其本, 而齐其末, 诚未见其有济也。”4

  参考文献:

  [1]段艳:1830—1949年中国货币危机与币制改革[M].南宁:广西民族出版社, 2016.
  [2]魏建猷:中国近代货币史[M].合肥:黄山书社, 1986.
  [3]段艳:鸦片战争前后中国“银荒”传染路径[J].广东金融学院学报, 2012 (6) .
  [4] 段艳、陆吉康:1830—1856年中国“银荒”危机成因考辩[J].云南财经大学学报, 2012 (2) .
  [5]中国人民银行总行参事室金融史料组:中国近代货币史资料 (第一辑, 清政府统治时期上册) (1840—1911) [M].北京:中华书局, 1964.

  注释:

  1 吴文镕:《设法贵钱贱银疏》, 见《清朝经世文续编》卷五十八及《吴文节公遗集》, 转引自魏建猷:《中国近代货币史》, 合肥:黄山书社, 1986年, 第10页.
  2 段艳、陆吉康:1830—1856年中国“银荒”危机成因考辩[J].云南财经大学学报, 2012, (02) :3-11.
  3 《中国近代货币史资料》第一辑, 清政府统治时期 (1840—1911) , 上册, 第105页, “军机大臣穆彰阿等摺——据御史刘良驹所奏议拟定银钱并用试行章程”, 道光二十六年二月初一日.
  4 《中国近代货币史资料》第一辑, 清政府统治时期 (1840—1911) , 上册, 第109页, “侍读学士朱嶟折——建议贵钱济银”, 道光二十六年.
  5 《中国近代货币史资料》第一辑, 清政府统治时期 (1840—1911) , 上册, 第109~113页, “上谕——令各省议覆银钱并用章程”, 道光二十六年二月初一日.
  6 《中国近代货币史资料》第一辑, 清政府统治时期 (1840—1911) , 上册, 第114~115页, “军机大臣穆彰阿等摺——会议朱嶟贵钱济银之建议”, 道光二十六年三月三十日.
  7 《中国近代货币史资料》第一辑, 清政府统治时期 (1840—1911) , 上册, 第115页, “礼部侍郎曾国藩摺——建议银钱并用”, 咸丰元年九月二十一日.
  8 《中国近代货币史资料》第一辑, 清政府统治时期 (1840—1911) , 上册, 第122页, “缪梓摺——建议以钱代银”.
  9 《中国近代货币史资料》第一辑, 清政府统治时期 (1840—1911) , 上册, 第122~123页, “黄恩彤覆刘玉坡督部论银钱变通书”.

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